Diferencias entre 4G y 5G te explicamos las dos tecnologías

Las redes 5G están finalmente aquí. Pero para la mayoría de los propietarios de smartphones en todo el mundo, la 4G sigue siendo el estándar de red preferido. ¿O es LTE, 4G-LTE, o LTE-Avanzado? Baste decir que las redes 4G comenzaron un poco desordenadas y todavía hay mucha discrepancia entre ellas hasta el día de hoy.

Leer siguiente:¿Qué es 4G? | ¿Qué es LTE Advanced?

Si te embaucan términos como HSPA+, WiMax, TD-LTE, además del más familiar logotipo de 4G, y lo que todos ellos significan para la velocidad y calidad de tu red, estamos aquí para ayudarte. Excavemos en 4G vs. LTE, cómo se diferencian, y dónde está la confusión.

El problema de decidir los estándares con 4G vs LTE

Aunque la Unión Internacional de Telecomunicaciones-Radio (UIT-R) decidió las especificaciones para 4G en 2008, los operadores tardaron mucho más tiempo en construir redes capaces de cumplir la definición oficial. Pasar de 3G a 4G fue un gran paso para los operadores, y se necesitaría una serie de actualizaciones de la red para llegar allí, en lugar de un solo salto.

El problema de crear estándares inalámbricos es doble. Primero, los estándares no son estrictamente ejecutables, ya que la UIT-R no tiene control sobre las implementaciones de los operadores. Segundo, la transición de un estándar antiguo a uno nuevo no ocurre de la noche a la mañana. Hay un largo período en el que las primeras redes no coinciden necesariamente con lo que los consumidores esperan (como estamos viendo con 5G también). Aquí es donde entra en juego el LTE, que significa Evolución a Largo Plazo. En lugar de un estándar técnico como el 4G, piense en él como el medio que tomaron los operadores para cumplir con la especificación oficial del 4G.

Aunque todos los mercados de 4G LTE han pasado ya por esta etapa inicial de despliegue, algunos de estos tipos de redes se encuentran todavía en países con una infraestructura menos desarrollada. También suelen seguir siendo una alternativa en zonas con una cobertura 4G deficiente. Si todo esto suena un poco confuso, sólo mira el gráfico de abajo para ver la gran variedad de tecnologías que hay.

Las tecnologías 4G de “primera generación”, como Mobile WiMAX y HSPA+, no cumplían con las especificaciones completas, pero se comercializaban como tecnologías 4G. Esta situación sólo se complicó en octubre de 2010, cuando el UIT-R completó su evaluación de seis candidatos diferentes para utilizarlos realmente para cumplir con todos los requisitos de la norma 4G prevista.

Después de mucha deliberación, LTE-Avanzado y WirelessMAN-Avanzado (WiMax Release 2) fueron designados como las tecnologías compatibles con IMT-Avanzado, y comenzó la era de las 4G reales. Sin embargo, HSPA+, WiMAX y otras tecnologías de la marca LTE también fueron etiquetadas como 4G, a pesar de no ofrecer el conjunto completo de características prometidas por las tecnologías “oficiales”. Esto se debió a que muchos operadores y fabricantes de hardware ya habían comenzado a invertir en estas redes durante los dos años y medio de deliberación.

El estándar “verdadero 4G”

Por extraño que parezca, 4G LTE no cumple con las especificaciones completas previstas para el estándar 4G. Dicho esto, estas redes son más rápidas que la 3G, así que no es una estafa completa. Aunque HSPA+ está mucho más cerca de 3G en 4G en términos de tecnología, y por lo tanto no utiliza el icono de 4G en estos días.

LTE-Advanced (LTE-A) y Wireless MAX-Advanced son las tecnologías de redes que realmente cumplen las especificaciones de los “verdaderos 4G”, aunque LTE-Advanced es el esquema de nomenclatura que se verá en los mercados de consumo. Para diferenciarlos de las anteriores tecnologías 4G, la UIT los ha definido como “Verdaderos 4G”, pero muy raramente se utilizará este término.

LTE-A introdujo algunas mejoras tecnológicas importantes para ayudar a los transportistas a alcanzar las velocidades inicialmente propuestas para 4G. Esto incluye la agregación de portadoras para hacer uso de más ancho de banda a la vez y antenas mejoradas de entrada múltiple y salida (MIMO) para apoyar esto y mejorar la cobertura del borde de la célula. Sin embargo, esto también requería nuevas tecnologías de radio y módem para teléfonos inteligentes, por lo que los primeros teléfonos 4G no podían beneficiarse.

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El estándar 4G LTE sigue pasando por revisiones, o los lanzamientos en el 3GPP los llaman. Éstas introducen soporte para nuevas bandas de agregación y otras tecnologías para aumentar la velocidad de los datos sin romper con un estándar completamente nuevo. Las revisiones más recientes se denominan LTE-A Pro, y prometen velocidades aún más rápidas. LTE realmente está haciendo honor a su nombre como un plan de evolución a largo plazo. Las redes LTE-A de consumo de hoy en día pueden alcanzar velocidades superiores a 1Gbps, superando la especificación inicial y haciéndolas más rápidas que algunos despliegues tempranos de 5G.

EstándarHSPA+WiMAX Rel 1LTELTE-AvanzadoWiMax Rel 2 “True 4G “Descarga84 Mbps128 Mbps100 Mbps1000 Mbps1000 Mbps1000 MbpsSubir22 Mbps56 Mbps50 Mbps500 Mbps500 Mbps500 Mbps

Sin embargo, hablar de velocidades es bastante confuso, ya que las especificaciones a menudo no definen lo que los usuarios de la red recibirán realmente. Por ejemplo, incluso con LTE-A los clientes tienen más probabilidades de utilizar velocidades cercanas a los 100 Mbit/s en dispositivos móviles con una conexión fuerte, mientras que la velocidad de 1Gbit/s se define para puntos de acceso inalámbrico de baja movilidad.

También es importante señalar que el LTE-A no se trata sólo de la velocidad de descarga de los teléfonos. También hay un gran impulso para mejorar la infraestructura para acomodar el creciente número de usuarios, dispositivos y tipos de cobertura necesarios para ofrecer descargas rápidas. LTE-A utiliza una mezcla de células macro tradicionales y células pequeñas muy mejoradas. El objetivo es ofrecer una mejor cobertura de alta velocidad en el borde de la red y más ancho de banda en las zonas congestionadas. Esta idea es también la base de las redes 5G.

Una mirada al mercado de 4G vs LTE en 2020

En los últimos años se ha producido un despliegue mucho más amplio de LTE-A, y las redes de agregación de portadoras son ahora comunes en todo el mundo. Las rápidas velocidades de LTE 4G están finalmente aquí, justo a tiempo para que la industria empiece a hacer el cambio a 5G.

Según un reciente informe de la GSA sobre las redes LTE de Gigabit, 315 portadores tienen redes LTE-Avanzadas que funcionan en 142 territorios hasta ahora. 32 de los cuales ofrecen velocidades muy cercanas o superiores a 1Gbps. Aunque gran parte de la atención de la industria se centra en las redes de 5G, 4G LTE sigue siendo la columna vertebral de las redes inalámbricas del mundo y también está viendo su justa cuota de grandes mejoras.

El TL;DR de él es que LTE y LTE-A son ambas formas de 4G, pero es este último el que tiene las capacidades para igualar la especificación original y entregar las velocidades de datos más rápidas. Afortunadamente, la mayoría de las redes móviles 4G están usando LTE-A y tecnologías aún más avanzadas, permitiéndoles ofrecer la velocidad rápida prevista desde 2008.

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